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Benedito Calixto (1853-1927)

A Fundação da Villa de Santos - 1545, Benedito Calixto

A Fundação da Villa de Santos – 1545, Benedito Calixto (Pintor brasileiro, 1853-1927), Museu do Café Brasileiro, antiga Bolsa do Café (Palácio da Bolsa Oficial do Café), Santos, São Paulo, Brasil

Ao lado de Almeida Júnior, Pedro Alexandrino e Oscar Pereira da Silva, Benedito Calixto foi um dos quatro gigantes das artes plásticas que se destacaram no cenário paulista no final de século XIX e início do século XX.

Benedito Calixto de Jesus (1853-1927) foi um pintor, desenhista, professor, historiador e astrônomo amador brasileiro. Considerado um dos maiores expoentes da pintura brasileira do início do século XX, Calixto é o que se pode chamar de um talento nato. Benedito Calixto de Jesus (1853-1927)Autodidata, começa seus primeiros esboços ainda criança, aos oito anos.

Depois de sua infância e juventude entre Itanhaém e Brotas, onde realizou diversos trabalhos artísticos, no final de 1881 mudou-se com a família para Santos, onde passou a pintar paisagens nos tetos e paredes das mansões dos prósperos comerciantes da cidade. Fez sua primeira exposição em 1881 no salão do jornal Correio Paulistano, em São Paulo, não tendo conseguido vender nenhum trabalho, mas obteve apreciação favorável da crítica.

Em 1882 foi convidado a realizar trabalhos de entalhe e pintura na parte interna do Teatro Guarany, em Santos, o que lhe rendeu homenagens e uma bolsa de estudos, custeada por Nicolau de Campos Vergueiro, o Visconde de Vergueiro, para se aprimorar em Paris, onde ficou por quase um ano e frequentou o ateliê do mestre Rafaelli e a Academia Julian. Na Europa realizou várias exposições de sucesso. Em 1884, de volta à Santos trouxe na bagagem um equipamento fotográfico e tornou-se pioneiro, no Brasil, em pintar a partir de fotografias.

Nos anos de 1886 e 87, respectivamente, nasceram seus filhos Sizenando e Pedrina. Em 1890 mudou-se para São Paulo. Sete anos depois voltou para o litoral e foi morar em uma casa construída por ele mesmo, em São Vicente. Produziu obras importantes para vários museus, entre eles o do Ipiranga, em São Paulo, para inúmeras igrejas em todo o país, para associações, fundações, instituições, a exemplo da “Bolsa Oficial do Café“, em Santos, onde uma de suas principais obras “A Fundação de Santos” ocupa uma parede inteira do salão principal, além de outras duas que também têm como tema a cidade de Santos e o vitral do teto com alegoria para os Bandeirantes. Tivemos o privilégio de visitar a antiga Bolsa do Café (Palácio da Bolsa Oficial do Café). Roberto C. Simonsen escreveu: “Esse Palácio pode ser considerado um dos mais ricos do Brasil, digno templo de sua principal riqueza e da incontestável grandeza de nosso Estado”.  

A Fundação da Villa de Santos - 1545, Benedito Calixto, detalhe

“A Fundação da Villa de Santos – 1545”, detalhe.

Durante toda a sua trajetória, Calixto produziu aproximadamente 700 obras, das quais 500 são catalogadas. Pintou marinhas, retratos, paisagens rurais, urbanas e obras religiosas. Estas últimas lhe renderam a Comenda de São Silvestre, outorgada pelo Papa Pio XI, em 1924.

Calixto faleceu de infarto, em São Paulo, na casa de seu filho, para onde tinha ido com a intenção de comprar material para terminar duas telas para a Catedral de Santos. Foi sepultado em jazigo perpétuo doado pela Prefeitura Municipal de Santos. Suas duas últimas obras são intituladas “Noé” e “Melchisedech”. Na capital do Estado, o pintor é homenageado com a Praça Benedito Calixto. Além da pintura, Calixto se revelou como historiador, escritor e fotógrafo.

Por duas vezes temos visitado a Fundação Pinacoteca Benedito Calixto, em Santos, SP. Esta é uma entidade sem fins lucrativos, localizada em um antigo casarão em estilo eclético e interior em Art Noveau à Avenida Bartolomeu de Gusmão, em Santos. Ali há uma exposição permanente de obras de Calixto. Seu acervo conta com cerca de cinquenta obras do pintor – marinhas, paisagens e retratos (alguns desenhados na Academia Julian, Paris). A Pinacoteca conta também com uma biblioteca, com acervo de livros de arte, e um Centro de Documentação sobre Calixto e sua obra.

Há uma exposição permanente “Benedito Calixto na Terra do Pinhal”, com amplo panorama da vida e obra do célebre pintor brasileiro e trabalhos originais realizados por ele para o antigo “Palácio Episcopal de São Carlos” e que hoje pertencem ao acervo da municipalidade sãocarlense. A exposição é no Museu da “Estação Cultura” na Estação de São Carlos em São Carlos, SP. Infelizmente, na última vez em que estive em São Carlos não pude visitar a exposição.

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